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环境污染与疾病

来源:中国环境网 作者:  时间:2019-05-17 09:31:00
   近几十年来,许多国家的流行病学调查资料都表明,不少传染病的发病率和死亡率在不断下降,而癌症的发病率和死亡率却在不断上升。这是为什么呢?城市居民癌症和心血管疾病的发病率明显高于农村居民,这又是为什么呢?

大量的调查研究表明,癌症等疾病的发病率的上升都与环境污染有关。由于环境污染对人体的作用一般具有剂量小、作用时间长等特点,容易被人们所忽视,往往病发之日,尚不知谁是元凶。环境污染就像邪恶的阴影,悄悄吞噬着人体的健康。

寻找元凶 1956年,在日本熊本具的水俣湾地区,出现了这样的怪病人:起初是口齿不清,走路摇晃,面部痴呆;继而耳聋眼瞎,全身麻木,精神失常;最后惨叫身亡。这样的病人接二连三地被送进医院,所有的医生部查不出病因,无法开出药方,只好眼睁睁地看着他们死去。人们称这种原因不明的病为"水俣病"。

为了查清“水俣病”的病因、医疗人员深入渔村进行调查。他们发现这种病的发病时间大多是在捕鱼旺季,病人以渔民及其家属为主,发病地区集中在水俣湾沿岸的渔村。于是,得出这样的结论:“水俣病”的发生与吃鱼有关。

为什么吃了水俣湾的鱼会得这种怪病呢?人们又经过了长期的调查研究,终于找到了肇事元凶。原来,这种病是由建立在水俣湾地区的水俣工厂排出的污染物造成的。工厂排出的废水中含有大量汞,汞在水体中转化为甲基汞,然后进入鱼类体内。人吃了鱼后,甲基汞就会在人体内积累。甲基汞能阻碍细胞的新陈代谢,引起中枢神经和植物性神经紊乱,导致人言语错乱、视力模糊、精神失常。

今天,"水俣病"虽然已经成为历史,但是,它给人类的惨痛教训,我们永远不应忘记。

污染致癌 癌症是当今世界上对人的健康和生命威胁最严重的疾病之一。大量的统计资料表明,癌症病因大部分与环境污染有关。

早在1775年,英国外科医生波特就发现清扫烟囱的工人易患癌。后来,一系列的调查和实验证明,煤烟和煤焦油中都含有大量的致癌物质,其中致癌性最强的是苯并[a]芘。苯并[a]芘广泛存在于回煤、石油等燃料中,随着燃料的燃烧而释放到空气中。

苯并[a]芘沾在皮肤上,容易诱发皮肤癌;随着食物进人胃和肠,容易引起胃癌;随着呼吸进入呼吸道,沉积在肺泡内,则容易引起肺癌。

近年来,国内外许多城市肺癌的死亡率急剧上升,这与大气污染密切相关。在美国,城市居民肺癌死亡率比乡村高两倍;在我国上海市区,肺癌死亡率甚至比附近农村高四倍。

污染致畸 环境污染不仅影响人体健康,还影响胎儿的发育,导致有些婴儿先天畸形。日本的水俣湾地区曾经出现过不少畸形婴儿,他门中有的头部很小,智力低下;有的视网膜上脉络膜缺损;有的患有多种畸形,这都是由于孕妇吃了含有甲基汞的鱼所引起的。随着环境污染的加重,胎儿的先天畸形率有逐年上升的趋势。据估计,我国出生胎儿的先天畸形率为1.28%,可见全国畸形胎儿的数目是相当多的。这些畸形儿不仅给家庭带来很大苦恼,给国家和社会造成负担,同时也降低了人口质量。